Dag 7, met de trein van Kandy naar Nuwara Eliya

Vandaag zijn we met de trein door het binnenland van Sri Lanka gereden. We startten bij Kandy, de voormalige hoodstad van dit land. Op een mooi oud station moesten we uurtje wachten op onze plek in een ouderwetse trein.

Het was vooraf spanned of we wel mee konden, want het is ook vakantie is Sri Lanka. De trein was op 1 januari,al weken volgeboekt. We hadden geluk. Onze chauffeur heeft via via kaartjes kunnen regelen voor de trein van 12:30.

Deze treinreis is één van de hoogtepunten van onze vakantie. De rit gaat door de jungle omhoog van 500 meter naar 2000 meter. De temperatuur neemt af en de omgeving verandert. Langzaam komen we uit in de theeplantages hoog in de bergen.

De treinreis van ongeveer 90 km duurt ongeveer 4 uur. Tijdens de reis wordt je continu door elkaar geschud. De video geeft een kleine indruk van deze treinreis.

D

Om 17:00 werden we door onze chauffeur van het eindstation opgehaald en naar ons volgende hotel gebracht.

Dag 6, de omgeving van Kandy

Om 9 uur zijn we vertrokken voor een ritje naar de botanische tuin van Kandy. Een ritje die normaal 10 minuten duurt, duurde nu 40 minuten. Doordat iedereen vanavond een feestje heeft was het behoorlijk druk in de binnenstad. Gelukkig hadden we direct en zelfs bij de ingang een parkeermogelijkheid.

Voor de ingang de typische marktkraampjes met vers fruit. Binne zou de wandeling ongeveer 2 uur duren. Doorgangs zijn wij wat sneller, dus hebben we rustig aan gedaan en alle bijzondere planten en bomen goed bekeken.

In het park werden we in een bepaalde laan opgeschrikt door grote vogels die veel lawaai maakten. Toen we ze beter bekeken bleken het grote vleermuizen te zijn. Het formaat van een adelaar.

Na de botanische tuin zijn we naar een theeplantage en theefabriek geweest. Hieronder staat An en Timo in de theevelden met twee vrouwen die haar een bloem willn verkopen.

De rondleiding door de (oude) fabriek gaf ons inzicht in het fabricage proces en hoe de verschillende soorten thee werden gescheiden. Aan het einde van de tour moesten we door de giftshop (lijkt eurodisney wel) om heerlijke thee te kopen. Timo en Nina hebben groot ingeslagen.

Inmiddels was het alweer 13:00. Eerst nog even een lokale markt bezoeken en een plekje vinden waar we de enige toeristen waren. Voordeel hiervan is dat ze je niet verwachten, dus je ook niet lastig vallen met alle producten die ze veel te duur willen verkopen.

Hieronder zie je hoe ze heel ‘old school’ afwegen om de prijs te bepalen.

Bij het rondwandelen liepen we onder en over een heel oud bruggetje.

Na 30 minuten schuivelen soor de drukte was het tijd om verder te gaan. Samen met ons liepen de locals terug met hun waar.

Na onze lunch hebben we nog kort een gift-shop bezocht die veel locale handgemaakte producten verkocht. Nina heeft hier wat kadootjes gekocht.

16:00 zijn we weer terug in ons hotel. Het is 29 graden bewolkt met een stevig briesje. We zitten heerlijk op het balkon en genieten van het uitzicht en de rust boven op een berg.

Morgen is het 2017. Hier 4,5 uur eerder dan in Nederland.

Dag 5, onderweg naar Kandy.

Vanmorgen om 8 uur stond onze chaffeur weer klaar om de reis te vervolgen. Eerst een stukje rijden door de natuur, waarna we een eerste stop maakte bij een kruiden plantage. Hier maakte ze allerlei medicijnen en lotionen voor je schoonheid en gezondheid.

Onze gids ter plekke kon ons alles vertellen over de werking van specifieke kruiden. Timo kreeg een zalfje op zijn been waarmee na 10 minuten zijn haar met wortel werd verwijderd, zonder dat je er iets van voelt.

Het resultaat van deze behandeling is hierboven te zien. Het duurt 2 weken voordat hier weer wat haar komt. We hebben gedacht het mee te nemen voor iemand die last van roos heeft, maar het is behoorlijk aan de prijs. 🙂

Nadat we nog een oliemassage hebbengehad gingen we verder.

De tweede stop was bij een fabriek in edelstenen. Dit bedrijf heeft een eigen delverij tn zuiden van Kandy. In deze fabriek wordt uit het ruwe materiaal mooie edelstenen gemaakt.

Alles wordt met de hand gemaakt. Natuurlijk moet je aan het einde van de tour even tijd nemen voor de collectie die speciaal voor ons vandaag tegen productieprijzen worden aangeboden. Direct van de fabriek kan niet goedkoper.

Timo heeft een mooie ring gekocht en Nina een hangertje van maansteen. Beide voorzien van een echt certificaat.

Na dit bezoek was het tijd voor lunch, het was al 13:30.

In een typisch lokaal restaurant werden buiten allemaal vegetarische hapjes gemaakt die tussen de 20 cent en 1 euro kosten.

Na de lunch zijn we naar een soort museum gegaan, alwaar de resten van een tand van Boeddha worden bewaard.

In deze tempel/museum werd overal gebeden. Hier gebruiken ze veel bloemen om Boeddha te eren.

Aan het einde van de middag zijn we nog naar een voorstelling geweest van typisch Sri Lankaanse dansen.

Het was een lange dag. Met veel indrukken. We hebben het gevoel dat we hier al weken zijn, maar in werkelijkheid zijn we er nog maar 5 dagen.

 

Dag 4, cultuur en natuur.

In de nacht van woensdag op donderdag hebben we zware regen gehad. Veel water en veel lage bewolking. Het was dus even afwachten of we deze dag droog zouden doorkomen, en nog belangrijker of we wel de dingen konden doen die we op het programma hadden staan.

Onze  eerste stop was bij Sigirya. Op onderstaande foto op afstand in de nevel.

Dichterbij werd het weer beter. We konden de gehele route wandelend in droog weer afleggen

Na het beklimmen van 450 traptredes kwamen we op de top. Hier had een oude koning in verleden zijn kasteel laten bouwen. We bekeken de overblijfselen en genoten van het uitzicht.

Na een lunch zijn we verder gegaan. An Timo en Nina namen eentraditionele sandwich. Ik koos voor een uitegebreid curry gerecht.

Na de lunch naar de Golden Gate.

Een schitterend complex met veel Boeddha.

Aan het einde van de middag konden we nog even uitrusten bij het zwembad van ons resort.

Dag 2

Vanmorgen om 8 uur vertrokken we voor een ritje door het landschap. In Nederland worden we gewaarschuwd voor overstekend wild. Hier worden we gewaarschuwd voor overstekende olifanten.

Vandaag zijn we die dans ontsprongen, maar we hadden wel last van overstekende apen.

Buiten hebben we een paar bijzondere tempels bekeken. Je moet  overall een lange broek aan en op blote voeten.

Onze chaffeur/gids vertelt ons allies wat we moeten weten.

De steden onderweg zijn lekker druk.

Nu in het hotel bijkomen van een dag met veel indrukken.

Eerste en tweede kerstdag op naar Sri Lanka

We zijn eindelijk op het strand.

Eerste kerstdag was on 9:30 met de trein naar  Schiphol. 14:30 vertrok ons vliegtuig. Na een tussenlanding in Dubai van 2,5 uur gingen we verder. 8:30 locale tijd zijn we eindelijk in Sri Lanka. De rest van de dag was bijkomen van de lange reis en voorbereiden op morgen. Dan begint de tour.

Het aftellen is begonnen

Eerste kerstdag stappen we ’s middags in het vliegtuig naar Sri Lanka. Maandagmorgen landen we op Colombo om direct af te reizen naar Negombo, Catamaran Beach resort.

Eerst even bijkomen van de vlucht en genieten van het heerlijk weer en fantastische uitzicht.