Dag 12, en toen was het bijna voorbij.

De twee weken zijn heel snel gegaan. En toch hebben we ook het idee dat we al heel lang in Sri Lanka zijn. We hebben zoveel gedaan, dat het maar goed is dat we een blog hebben bijgehouden. Zo kunnen we thuis nog even alle herinneringen ophalen.

In wiilekeurige volgorde wat filmbeelden van onze avonturen.

 

Morgen een lange reis terug naar Almelo.

 

 

 

 

 

 

Dag 11, naar ons relax resort in Bentota

Vandaag onze laatste actieve dag, op donderdag 5 januari. We zijn vanaf eerste kerstdag elke dag actief geweest. De eerste stop onderweg was bij mijn van maansteen juwelen.

In deze kleine mijn wordt een gat in de grond gegraven van ongeveer 20 meter (allemaal met de hand) om te zoeken naar mooie juwelen.

Met een emmertje wordt een lading zand met stenen naar boven gehaald en die worden in het water gezeefd.

Het resultaat wordt daarna met slijpmachines omgetoverd van een ruwe steen tot een mooi juweel.

Het bewerkte juweeltje wordt daarna in zilver of goud verwerkt tot een pronkstukje.

En daarna is er altijd een klant die iets wil kopen. Wij waren vandaag de eerste klanten, dus “I will make you een special price…”. Wij hadden altijd geluk, want bijna overal kregen wij een ‘special price’ om de een of andere reden.

We gingen na het winkelen verder en reden langs de kust over een mooie weg met schitterend uitzicht over de oceaan.

Een klein bedrijfje aan de kust was bezig met het beschermen van de schildpadden. Ze halen de eieren uit de grond die net gelegd zijn en laten ze deze in een veilige omgeving (geen rovers of dieren die de eieren meenemen) uitkomen.

Bovenstaande schilpad is 3 dagen oud. Onderstaande schildpad is 3 jaar oud.

Daarnaast bewaren ze de bijzondere schildpadden die in de vrije natuur geen kans maken om te overleven. Een bijzonder exemplaar is de albino.

Rond de lunch komen we aan bij ht schitterende resort, waar we 2 dagen hebben om bij te komen. Hier is het een paradijs.

Dag 10, onderweg naar Galle

Vanmorgen om 9 uur werden we weer opgehaald. We verlaten het gebied van Yala en rijden langs de kust naar Galle. Onderweg zien we rijstvelden met buffels.

Halverwege de rit komen we bij een vuurtoren die het zuidelijkste punt van Sri Lanka markeert. In een schitternde baai houden we even pauze om te genieten van de omgeving.

We rijden verder en komen bij de bekende paalvissers. Voor wat geld klimmen ze op een paal zodat de toeristen een paar mooie foto’s kunnen maken.

Onze lunch hadden we om 14:00 in Galle, onze eindbestemming van vandaag. We zaten in de oude vesting van ons VOC. Na de,lunch hebben we hier wat rond gelopen, voordat we naar ons hotel zijn gegaan.

Morgen onze laatste verplaatsing. Nu genieten van de rust.

Dag 9, naar Yala park safari

We werden wakker in het koloniale verleden van Engeland in een gematigd klimaat. De gemiddelde temperatuur ligt hier tussen de 20 en 25 graden. Na ons ontbijt zijn we om 9 uur vertrokken richting het zuiden van Sri Lanka. Eerst een lange afdaling door de bergen met een korte stop bij een tempel.

In de afdaling kom je geen plaatsen tegen en Nina moest nodig naar het toilet. Dan maar aanbellen bij de locals en vragen of we gebruilk mogen maken van het toilet. Natuurlijk, achter in de tuin stond een huisje met zijn oude franse hangpot (gat in de grond).

De temperatuur was inmiddels weer wat opgelopen. De mutsen werden blote buiken op straat. De vegetatie veranderde en na een rit van ongeveer 3 uur lieten we de  bergen achter ons.

Het was weer uitkijken voor overstekend wild.

Om 13:30 kwamen we aan bij het hotel waar we een overnachting hadden. Eerst even een lunch met een schitterend uitzicht over de velden en het zwembad.

Om 14:30 werden we opgehaald voor een safari door Yala park. In dit park zitten luipaarden die je zelden ziet. De meeste kans maak je in de ochtend, maar daarvoor moesten we dan om 5:30 opstaan. We namen onze kans die middag, want er is ook veel ander moois te zien.

In het park zijnheel erg veel pauwen en herten. Elke keer als we dat tegen kwamen stopte de chauffeur. Maar wij willen echt wild zien, buffels, olifanten, en zelfs krokodillen.

Na een tocht van bijna 4 uur kwamen we voldoen terug in het hotel. Het was inmiddels donker en we waren allemaal moe van deze dag.

Dag 8, Nuwara Eliya.

Nuwara Eliya ligt in de bergen. De temperatuur is hier een stuk lager dan in de rest van het land. De locale bevolking loopt hier zelfs met mutsen rond als de temperatuur onder de 20 graden zakt. Hier zijn een lange broek en een (dikke) trui geen overbodige luxe.

Vandaag een relatieve rustdag. Er zijn geen ritjes en bezoeken gepland. We gingen deze mooie plaats en omgeving zelf bekijken met ons vieren.

Het eerste Victoria Park. Je ziet aan alles de invloed van de Engelsen.

Na het park zijn we verder gegaan naar een mooi meertje, alwaar de omgeving leek op Zwitserland. Behalve de theeplantages op de achtergrond.

Na het meertje met de tuktuk naar het centrum om daar de winkeltjes te bekijken.

We beëindigen deze dag met een typisch gebruik uit Sri Lanka, de High Tea in het schitternde hotel om de hoek. Ook hier zijn de invloeden van het koloniale verleden.

Het ziet er iets anders uit dan ons eigen hotel, waar wij heel tevreden mee zijn.

Morgen dalen we af, verder naar het zuiden en de warmte.

 

Dag 7, met de trein van Kandy naar Nuwara Eliya

Vandaag zijn we met de trein door het binnenland van Sri Lanka gereden. We startten bij Kandy, de voormalige hoodstad van dit land. Op een mooi oud station moesten we uurtje wachten op onze plek in een ouderwetse trein.

Het was vooraf spanned of we wel mee konden, want het is ook vakantie is Sri Lanka. De trein was op 1 januari,al weken volgeboekt. We hadden geluk. Onze chauffeur heeft via via kaartjes kunnen regelen voor de trein van 12:30.

Deze treinreis is één van de hoogtepunten van onze vakantie. De rit gaat door de jungle omhoog van 500 meter naar 2000 meter. De temperatuur neemt af en de omgeving verandert. Langzaam komen we uit in de theeplantages hoog in de bergen.

De treinreis van ongeveer 90 km duurt ongeveer 4 uur. Tijdens de reis wordt je continu door elkaar geschud. De video geeft een kleine indruk van deze treinreis.

D

Om 17:00 werden we door onze chauffeur van het eindstation opgehaald en naar ons volgende hotel gebracht.

Dag 6, de omgeving van Kandy

Om 9 uur zijn we vertrokken voor een ritje naar de botanische tuin van Kandy. Een ritje die normaal 10 minuten duurt, duurde nu 40 minuten. Doordat iedereen vanavond een feestje heeft was het behoorlijk druk in de binnenstad. Gelukkig hadden we direct en zelfs bij de ingang een parkeermogelijkheid.

Voor de ingang de typische marktkraampjes met vers fruit. Binne zou de wandeling ongeveer 2 uur duren. Doorgangs zijn wij wat sneller, dus hebben we rustig aan gedaan en alle bijzondere planten en bomen goed bekeken.

In het park werden we in een bepaalde laan opgeschrikt door grote vogels die veel lawaai maakten. Toen we ze beter bekeken bleken het grote vleermuizen te zijn. Het formaat van een adelaar.

Na de botanische tuin zijn we naar een theeplantage en theefabriek geweest. Hieronder staat An en Timo in de theevelden met twee vrouwen die haar een bloem willn verkopen.

De rondleiding door de (oude) fabriek gaf ons inzicht in het fabricage proces en hoe de verschillende soorten thee werden gescheiden. Aan het einde van de tour moesten we door de giftshop (lijkt eurodisney wel) om heerlijke thee te kopen. Timo en Nina hebben groot ingeslagen.

Inmiddels was het alweer 13:00. Eerst nog even een lokale markt bezoeken en een plekje vinden waar we de enige toeristen waren. Voordeel hiervan is dat ze je niet verwachten, dus je ook niet lastig vallen met alle producten die ze veel te duur willen verkopen.

Hieronder zie je hoe ze heel ‘old school’ afwegen om de prijs te bepalen.

Bij het rondwandelen liepen we onder en over een heel oud bruggetje.

Na 30 minuten schuivelen soor de drukte was het tijd om verder te gaan. Samen met ons liepen de locals terug met hun waar.

Na onze lunch hebben we nog kort een gift-shop bezocht die veel locale handgemaakte producten verkocht. Nina heeft hier wat kadootjes gekocht.

16:00 zijn we weer terug in ons hotel. Het is 29 graden bewolkt met een stevig briesje. We zitten heerlijk op het balkon en genieten van het uitzicht en de rust boven op een berg.

Morgen is het 2017. Hier 4,5 uur eerder dan in Nederland.

Dag 5, onderweg naar Kandy.

Vanmorgen om 8 uur stond onze chaffeur weer klaar om de reis te vervolgen. Eerst een stukje rijden door de natuur, waarna we een eerste stop maakte bij een kruiden plantage. Hier maakte ze allerlei medicijnen en lotionen voor je schoonheid en gezondheid.

Onze gids ter plekke kon ons alles vertellen over de werking van specifieke kruiden. Timo kreeg een zalfje op zijn been waarmee na 10 minuten zijn haar met wortel werd verwijderd, zonder dat je er iets van voelt.

Het resultaat van deze behandeling is hierboven te zien. Het duurt 2 weken voordat hier weer wat haar komt. We hebben gedacht het mee te nemen voor iemand die last van roos heeft, maar het is behoorlijk aan de prijs. 🙂

Nadat we nog een oliemassage hebbengehad gingen we verder.

De tweede stop was bij een fabriek in edelstenen. Dit bedrijf heeft een eigen delverij tn zuiden van Kandy. In deze fabriek wordt uit het ruwe materiaal mooie edelstenen gemaakt.

Alles wordt met de hand gemaakt. Natuurlijk moet je aan het einde van de tour even tijd nemen voor de collectie die speciaal voor ons vandaag tegen productieprijzen worden aangeboden. Direct van de fabriek kan niet goedkoper.

Timo heeft een mooie ring gekocht en Nina een hangertje van maansteen. Beide voorzien van een echt certificaat.

Na dit bezoek was het tijd voor lunch, het was al 13:30.

In een typisch lokaal restaurant werden buiten allemaal vegetarische hapjes gemaakt die tussen de 20 cent en 1 euro kosten.

Na de lunch zijn we naar een soort museum gegaan, alwaar de resten van een tand van Boeddha worden bewaard.

In deze tempel/museum werd overal gebeden. Hier gebruiken ze veel bloemen om Boeddha te eren.

Aan het einde van de middag zijn we nog naar een voorstelling geweest van typisch Sri Lankaanse dansen.

Het was een lange dag. Met veel indrukken. We hebben het gevoel dat we hier al weken zijn, maar in werkelijkheid zijn we er nog maar 5 dagen.

 

Dag 4, cultuur en natuur.

In de nacht van woensdag op donderdag hebben we zware regen gehad. Veel water en veel lage bewolking. Het was dus even afwachten of we deze dag droog zouden doorkomen, en nog belangrijker of we wel de dingen konden doen die we op het programma hadden staan.

Onze  eerste stop was bij Sigirya. Op onderstaande foto op afstand in de nevel.

Dichterbij werd het weer beter. We konden de gehele route wandelend in droog weer afleggen

Na het beklimmen van 450 traptredes kwamen we op de top. Hier had een oude koning in verleden zijn kasteel laten bouwen. We bekeken de overblijfselen en genoten van het uitzicht.

Na een lunch zijn we verder gegaan. An Timo en Nina namen eentraditionele sandwich. Ik koos voor een uitegebreid curry gerecht.

Na de lunch naar de Golden Gate.

Een schitterend complex met veel Boeddha.

Aan het einde van de middag konden we nog even uitrusten bij het zwembad van ons resort.