Ayutthaya het historische park

Meer dan 400 jaar was Ayutthaya een machtig en rijk koninkrijk en het letterlijke middelpunt van Siam – het oude Thailand. In 1767 kwam daar een einde aan, doordat de Birmezen het land binnenvielen en de hoofdstad plunderden en vernielden. Vlak voor de ondergang ontvluchtte generaal Taksin de stad met zijn troepen, en wist centraal Thailand uiteindelijk in 1770 te heroveren. Nadat de koning overleed, kroonde Taksin zichzelf tot koning en stichtte hij in 1768 een nieuwe hoofdstad: het vissersdorpje Thon Buri, dat later uitgroeide tot Bangkok.

Ayutthaya is de voormalige hoofdstad van Thailand en barst van de historische tempels, ruïnes en Boeddhabeelden. Het ligt op slechts twee uurtjes reizen ten noorden van Bangkok. We hebben onze taxichauffeur van gisteren gevraagd ons vandaag rond te rijden. Om 9 uur in de ochtend stond hij te wachten op ons.

Hieronder een aantal indrukken van deze geweldige omgeving.

We hebben vier complexen bezocht en na ongeveer 3 uur in de hitte zijn we terug gegaan naar Bangkok.

Jungle en Chinatown

Na een heerlijk ontbijt gingen we met de taxi naar een park die veel elementen van een jungle had. We waren nog maar 10 minuten binnen toen we onze weg geblokkeerd zagen door een grote varaan.

Om een idee te krijgen van hoe groot deze prehistorische hagadis is ben ik in gevecht gegaan met deze enge beesten.

Ik heb ze uiteindelijk in het meer gegooid. Antoinette, Erik en Jose keken van een veilige afstand op een bruggetje naar mijn gevecht te kijken.

Toen het weer rustig was konden we onze weg vervolgen door dit park. Op zoek naar nog meet wilde dieren.

Onderweg kwamen we veel schoolkinderen tegen die allemaal les kregen in overleven in de jungle. 

Antoinette had meer oog voor de natuur en moest aan Timo denken toen ze weer een waterval tegen kwam.

Nadat we onze skills hadden ingezet om deze jungle te overleven zochten we weer een taxi voor een rit naar Chinatown. 

Op de markt veel bling bling, dus een paradijs voor Jose. Je kan er van alles kopen en de prijs is altijd belachelijk laag. Wellicht zegt dit ook iets over de kwaliteit van de producten.

Chinatown is een wirwar van steegjes en kraampjes. Je moet je tussen de mensen door duwen. Gelukkig kwamen onze survival skills, die we in de ochtend hadden geleerd, ons goed van pas in deze drukke steegjes. Na twee uren dwalen vonden we ons weg naar buiten.

Snel terug naar het hotel en de lounge in om na te genieten van onze avonturen vandaag. 

Heerlijk zo’n glas wijn.

Koninklijk paleis

Na een lange dag van ongeveer 40 uur eindelijk rusten. Lokale tijd een uur op 10 en dan slapen tot 8:30 in de ochtend. Na het ontbijt gaan we op pad met als belangrijkste doel het koninklijk paleis. Hier moet je de benen bedekken, dus kopen we een paar mooie doeken voor onze benen. Met de boot (een soort bus in Bangkok) gaan we naar het paleis.

Bij het paleis blijkt dat mannen een lange broek aan moeten hebben. Jose gaat meteen een ruilhandel opzetten en heeft binnen 5 minuten iedereen voorzien van een broek. Met onze nieuwe broeken kunnen we naar binnen tussen al die Chinezen die kennelijk tegelijk met ons vakantie hebben.

Na het paleis willen we de tempel van de liggende Boeddha bekijken en een tempel op een berg met een mooi uitzicht over bangkok. Te voet is veel te warm, bus of metro een gedoe. Dan maar een tuktuk huren voor de middag.

Om 16:00 komen we terug bij ons hotel en genieten we van het zwembad. Morgen weer een dag.

Na een lange dag zijn we in Bangkok

Zaterdagmorgen om 5 uur gaat de wekker. We gaan naar Koln voor onze vlucht naar Thailand. We gaan uit van Schiphol toestanden dus vertrekken vroeg. Op ht vliegveld blijkt dat het rustig is en we wel een uurtje of 2 later hadden kunnen vertrekken. 12:45 vertrekt ons vliegveld voor een vlucht van iets meer dan 11 uur. Slapen in een vliegtuig blijft een ding. An en ik zijn daar niet zo goed in. We slaan een nachtje over en arriveren rond 7 uur in de morgen bij ons hotel en kunnen direct naar het ontbijt. De rest van de dag een beetje herstellen en acclimatiseren.

 

Dag 12, en toen was het bijna voorbij.

De twee weken zijn heel snel gegaan. En toch hebben we ook het idee dat we al heel lang in Sri Lanka zijn. We hebben zoveel gedaan, dat het maar goed is dat we een blog hebben bijgehouden. Zo kunnen we thuis nog even alle herinneringen ophalen.

In wiilekeurige volgorde wat filmbeelden van onze avonturen.

 

Morgen een lange reis terug naar Almelo.

 

 

 

 

 

 

Dag 11, naar ons relax resort in Bentota

Vandaag onze laatste actieve dag, op donderdag 5 januari. We zijn vanaf eerste kerstdag elke dag actief geweest. De eerste stop onderweg was bij mijn van maansteen juwelen.

In deze kleine mijn wordt een gat in de grond gegraven van ongeveer 20 meter (allemaal met de hand) om te zoeken naar mooie juwelen.

Met een emmertje wordt een lading zand met stenen naar boven gehaald en die worden in het water gezeefd.

Het resultaat wordt daarna met slijpmachines omgetoverd van een ruwe steen tot een mooi juweel.

Het bewerkte juweeltje wordt daarna in zilver of goud verwerkt tot een pronkstukje.

En daarna is er altijd een klant die iets wil kopen. Wij waren vandaag de eerste klanten, dus “I will make you een special price…”. Wij hadden altijd geluk, want bijna overal kregen wij een ‘special price’ om de een of andere reden.

We gingen na het winkelen verder en reden langs de kust over een mooie weg met schitterend uitzicht over de oceaan.

Een klein bedrijfje aan de kust was bezig met het beschermen van de schildpadden. Ze halen de eieren uit de grond die net gelegd zijn en laten ze deze in een veilige omgeving (geen rovers of dieren die de eieren meenemen) uitkomen.

Bovenstaande schilpad is 3 dagen oud. Onderstaande schildpad is 3 jaar oud.

Daarnaast bewaren ze de bijzondere schildpadden die in de vrije natuur geen kans maken om te overleven. Een bijzonder exemplaar is de albino.

Rond de lunch komen we aan bij ht schitterende resort, waar we 2 dagen hebben om bij te komen. Hier is het een paradijs.

Dag 10, onderweg naar Galle

Vanmorgen om 9 uur werden we weer opgehaald. We verlaten het gebied van Yala en rijden langs de kust naar Galle. Onderweg zien we rijstvelden met buffels.

Halverwege de rit komen we bij een vuurtoren die het zuidelijkste punt van Sri Lanka markeert. In een schitternde baai houden we even pauze om te genieten van de omgeving.

We rijden verder en komen bij de bekende paalvissers. Voor wat geld klimmen ze op een paal zodat de toeristen een paar mooie foto’s kunnen maken.

Onze lunch hadden we om 14:00 in Galle, onze eindbestemming van vandaag. We zaten in de oude vesting van ons VOC. Na de,lunch hebben we hier wat rond gelopen, voordat we naar ons hotel zijn gegaan.

Morgen onze laatste verplaatsing. Nu genieten van de rust.

Dag 9, naar Yala park safari

We werden wakker in het koloniale verleden van Engeland in een gematigd klimaat. De gemiddelde temperatuur ligt hier tussen de 20 en 25 graden. Na ons ontbijt zijn we om 9 uur vertrokken richting het zuiden van Sri Lanka. Eerst een lange afdaling door de bergen met een korte stop bij een tempel.

In de afdaling kom je geen plaatsen tegen en Nina moest nodig naar het toilet. Dan maar aanbellen bij de locals en vragen of we gebruilk mogen maken van het toilet. Natuurlijk, achter in de tuin stond een huisje met zijn oude franse hangpot (gat in de grond).

De temperatuur was inmiddels weer wat opgelopen. De mutsen werden blote buiken op straat. De vegetatie veranderde en na een rit van ongeveer 3 uur lieten we de  bergen achter ons.

Het was weer uitkijken voor overstekend wild.

Om 13:30 kwamen we aan bij het hotel waar we een overnachting hadden. Eerst even een lunch met een schitterend uitzicht over de velden en het zwembad.

Om 14:30 werden we opgehaald voor een safari door Yala park. In dit park zitten luipaarden die je zelden ziet. De meeste kans maak je in de ochtend, maar daarvoor moesten we dan om 5:30 opstaan. We namen onze kans die middag, want er is ook veel ander moois te zien.

In het park zijnheel erg veel pauwen en herten. Elke keer als we dat tegen kwamen stopte de chauffeur. Maar wij willen echt wild zien, buffels, olifanten, en zelfs krokodillen.

Na een tocht van bijna 4 uur kwamen we voldoen terug in het hotel. Het was inmiddels donker en we waren allemaal moe van deze dag.

Dag 8, Nuwara Eliya.

Nuwara Eliya ligt in de bergen. De temperatuur is hier een stuk lager dan in de rest van het land. De locale bevolking loopt hier zelfs met mutsen rond als de temperatuur onder de 20 graden zakt. Hier zijn een lange broek en een (dikke) trui geen overbodige luxe.

Vandaag een relatieve rustdag. Er zijn geen ritjes en bezoeken gepland. We gingen deze mooie plaats en omgeving zelf bekijken met ons vieren.

Het eerste Victoria Park. Je ziet aan alles de invloed van de Engelsen.

Na het park zijn we verder gegaan naar een mooi meertje, alwaar de omgeving leek op Zwitserland. Behalve de theeplantages op de achtergrond.

Na het meertje met de tuktuk naar het centrum om daar de winkeltjes te bekijken.

We beëindigen deze dag met een typisch gebruik uit Sri Lanka, de High Tea in het schitternde hotel om de hoek. Ook hier zijn de invloeden van het koloniale verleden.

Het ziet er iets anders uit dan ons eigen hotel, waar wij heel tevreden mee zijn.

Morgen dalen we af, verder naar het zuiden en de warmte.